創業的最強後盾!AppWorks 加速器負責人 Alyssa 的 Startup 第一手觀察

隨著科技進步、產業升級以及全球化等等原因,資源交換比以往更為容易,創業也不再侷限於掌握豐厚資源的資本家。儘管在世界各地,仍有足以撼動國家甚至全球的巨型企業,但是有越來越多的小型、新創公司在其中洞察尚未被開發的商機,並建立起自己的王國。

從 0 到 1 探索未知本來就不易,對於資源相對稀少的新創公司尤其艱辛。為了支持眾多有趣的 idea 能夠萌芽成長,扶持新創的「加速器」出現了!最有名的當屬創立於 2005 年的美國加速器 Y Combinator,至今輔導了超過 2,000 家新創公司,其中包括知名的 Dropbox、Airbnb、Stripe。

回首台灣,就不能不提台灣、大東南亞區規模最大的加速器 AppWorks。AppWorks 成立於 2009 年,伴隨著創業風潮興起的這十年,投資及育成了近 400 新創公司,像是近期表現亮眼的 WeMo、Fugle、MoBagel、ShopBack 等等。

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本週的《科技職涯》Podcast 邀請了 AppWorks 的加速器負責人 Alyssa,請她與我們分享自己加入 AppWorks 的契機,以及從創業育成的角色所觀察到的產業趨勢、創業人才特質以及她如何將個人關注的女力、心靈議題應用於工作中!

Podcast 各節摘要

02:20  Alyssa 跟 AppWorks 的緣分是如何開始的?
05:10   Alyssa 在 AppWorks 負責什麼樣的工作?
06:40  Alyssa 是用什麼指標評估新創團隊的?
09:05  作為加速器的負責人,最大的挑戰是什麼?
11:55    請 Alyssa 分享接下來的新創、創業趨勢
14:25   Alyssa 對於區塊鏈產業的成長有什麼想法?
17:05   求職者該怎麼評估自己是否適合新創?如何評估一家新創公司是否值得加入?
21:25   在新創中該怎麼預估自己的 Career Path
22:10   想請 Alyssa 跟我們分享自己關注的議題:Female Power、Mental Health
26:25   Alyssa 是如何在職場中實踐 Female Power 的?
31:35   針對 Mental Health 的議題,有什麼值得分享的 insight?
34:40  Alyssa 平常會怎麼關照自己的 Mental Health?

加速器(Accelerator)加什麼?

「加速」到下個階段,但不一定是成功

「加速器」聽起來是個很抽象的名詞,加速什麼?如何加速?如果用一句話概括加速器的功用,就是集結其本身以及外部的資源,為新創團隊找到「對的人」,包括潛在投資人、合作企業、曝光機會、mentor 等等。

Alyssa 特別說明,雖然加速看似是正面的敘述,但是在 AppWorks 中,加速可不一定會走向成功,有時因應人、團隊的體質不適合創業、題目的商業模式不健康等原因,加速器反而是「加速失敗」。然而,千萬別覺得失敗就是負面的,能夠更快找出失敗的原因、省去過程中的消磨與浪費,並趕緊轉換其他方向,其實也是很珍貴的成果。

台灣的 10 年創業趨勢演變

台灣的創業風氣差不多從 10 年前開始盛行,AppWorks 也成立了 10 年左右。根據 Alyssa 的觀察,因為投入的人增加不少,整個產業的資源也充足很多。10 年前科技新創非常少,這樣的概念也不被大家所熟悉,所以需要花費許多心力去教育使用者、投資者甚至是求職者,但是也因為競爭者少,只要稍有成績就很容易吸引大量的關注。現今因為新創團隊太多,必須比以往更加突出才能爭取到資源。

創業家,你們掌握產業趨勢了嗎-AI、Block Chain、Southeast Asia

AppWorks 根據他們的研究與觀察,從 2018 年開始限制新創團隊的產業類別,目前僅開放給做「ABS」題目的團隊-AI(人工智慧)、Block Chain(區塊鏈)、Southeast Asia(成長快速的東南亞市場)。

區塊鏈熱潮退了嗎?

區塊鏈的概念被提出至今已 10 多年,比特幣的各種風波也使得區塊鏈屢次成為熱門話題,然而真正了解、投入並懂得如何應用的人仍然不多,不禁讓人好奇這個產業的發展性。

AppWorks 判斷區塊鏈的發展將會類似網際網路剛開始的狀況,需要好幾年才能發酵,但是當普及至大眾後,將會是一個充滿龐大商機的產業。Alyssa 也分享,儘管從業人數不多,「圈內」的趨勢卻是風雲迭起,她舉 AppWorks 這幾年收到的團隊 proposal 為例。2018 年剛開始限定招收 AI 與區塊鏈團隊時,看到很多 proposal 都提到要發行 IPO 這樣極為遠大的目標。半年後,發現大家開始重視區塊鏈技術背後的 infrastructure(基礎架構);再半年後,開始出現很多實際的應用例如錢包。近半年,最紅的則是 DeFi(Decentralized Finance,開放金融)產品,像是放款、借貸等。

在短短的 2 年內,區塊鏈產業的技術與應用不斷翻新和成長,相信未來能有相當程度的發展與影響力。

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在加速器工作最大的挑戰

眾所周知,新創變動性大、充滿未知,作為與新創團隊並肩作戰的角色,Alyssa 認為這份工作最大的挑戰是:從不停止學習、以人為本、不下指導棋。

既然是要輔導他人,絕對不能對專業知識一知半解,因此要不停充實自己、接觸新的科技,才能與創業者溝通、理解各項技術為世界帶來的影響。此外,這也是一個密切與人接觸的工作,既要傳承經驗也要能夠彈性調整,「運用自己的直覺、避免自己的偏見」,Alyssa 直接地點出以人為本所要拿捏的分寸。

最後則是 Alyssa 的自我要求。儘管擁有豐富的新創經驗,也接觸過大量的創業者,但畢竟自己從未實際創業過,因此 Alyssa 會要求自己不能過度介入新創團隊的決策,而是花更多心思了解他們所處的情境,包括產業狀況、業務進度、甚至是創業者個人的心理狀態等,去評估團隊是否真的需要協助,或是藉由對談引導對方建立完整的思考脈絡,並自己作出決定。

如何評估一個新創團隊?

對於加速器、創投來說

AppWorks 在選擇新創團隊時,有一個「3H」的原則-Heart、Head、Hand。

  • Heart:決心,這是最重要的因素,根據 AppWorks 的經驗,在其他條件相差不多的前提下,有決心的創業者更容易成功。
  • Head:學習力、領悟力,新創面對未知的市場,不見得能夠一直依靠已經會的技能發展,當需要開拓新戰場時,需要能快速上手新的專業。此外,也包括與人相處的軟性能力,例如是否能夠吸收他人給予的建議、內化並協助自己成長。
  • Hand:執行力,在 3H 中,執行力這個技能相較普遍,但是對於分秒必爭的新創來說卻彌足重要。尤其在台灣教育習慣追求正確答案的習慣下,團隊能不能放膽直接去做,而不是花費時間雕琢 idea,也是 AppWorks 會觀察的重點。

對於求職者來說

「該不該加入新創?大公司比較好嗎?」翻開 PTT、Dcard,類似的主題永不過時,總是能激起熱烈的討論,也永遠沒有正確答案。

就像 AppWorks 如何看一個創業者、新創團隊,想加入新創的求職者也需要審視自己是不是有上述的「3H」特質,才能夠在充滿劇烈變動的新創之船上站穩前進。

至於如何評估一家新創公司是否值得加入,比起隨意 Google 就有滿山滿谷資料的大公司,Alyssa 建議可以從三點著手:

1. 老闆能夠成為你的 role model 嗎?

「老闆有你欣賞的特質嗎?你能夠從他身上學到東西嗎?你認同老闆的價值觀嗎?」請記得持續問自己這類的問題,才能夠確保自己與公司、老闆都秉持著一樣的理念,往同一個方向前進。

即便是在大企業,CEO、Founder 等領導者也主掌著企業的方向以及文化,在規模小的新創團隊這種感覺會尤為強烈。對於組織扁平的新創來說,再沒有比老闆的樣貌更重要的了。

2. 公司所處的相關產業、關注的議題你是否有興趣?

這一點不侷限於新創公司。只是相較成熟的大企業,新創公司因為沒有前例可循,對於其題目常會需要廣泛又深入的探索,在團隊規模不大時又須一人身兼多職,若是對於公司要解決的問題沒有興趣,想必會很辛苦。

3. 你的職位對公司的意義是什麼?Career Path 長什麼樣子?

這題對於新創公司的員工來說還蠻有趣的,因為我們連公司未來會長怎樣都不知道,怎麼會知道自己在這間公司會長成什麼樣子?

Alyssa 簡單提出了一些思考方向:「你對於公司處理的議題有多大的熱忱、能夠投入多久?如果你在一個初階的角色,你願意磨練多久?公司有沒有可能提供成為管理階層的機會?」再搭配前面提到的兩點:願不願意與這群人鑽研這個領域、會不會有所成長?相信可以協助求職者探索自己是否適合新創。

延伸閱讀:在選擇新創公司之前,你需要釐清這四個問題來解惑

如何將關注的議題融入工作中?

Mental Health(心靈健康)

面對各方的利益關係人,包括工作團隊、投資人、產品使用者、身邊的親朋好友,作為老闆、創業者,常常是孤獨又有苦難言的。因此 Alyssa 的工作之一就是關心創業者的心靈健康,可能是做 1on1 的深入對談,或是引介有相似經驗的創業者一起分享。

而 Alyssa 自己也曾因有太多新知識要學、太多事情要做而幾乎燃燒殆盡。儘管是個辛苦的歷程,但是她認為只要曾有過一次這樣的經驗,往後就能夠收放自如、知道如何保護自己。她也建議所有讀者和聽眾,無論你是什麼角色、做什麼工作,都要持續探索自己的興趣,能夠說出除了工作以外所關注的事情,根據她個人的經驗,如此一來才能感受到自己是一個完整的人。

此外,生活中也要持續為自己累積小小的成就感。例如前陣子 Alyssa 的老闆鼓勵大家寫文章、整理自己的想法和洞察。一剛開始她不知道該如何下手,所以先直接引用別人的文章,後來她練習針對別人的文章做統整,最後自己有能力產出一篇能被媒體轉載、引發討論的文章。因此,Alyssa 感受到自己的能力和想法能對別人產生影響力,也讓她更有自信。

Female Power(女力)

在 Alyssa 的 Medium 中,除了創業相關的工作主題,也可以看到她對 Female Power 議題的關注。根據她在 AppWorks 的觀察,10 年來男性與女性創業者的比例一直都是 5:1,並沒有隨著時間而有所改變。然而,好消息是,女性從過往大多作為輔導角色,近年有越來越多的領導性角色,例如 Co-founder、CTO、CEO。

儘管如此,Alyssa 也發現,這些女性常是做特定的主題,例如 Lifestyle(美食、時尚、美妝),且在企業成長到一定程度後就不再規模化,有點可惜。因此 Alyssa 希望可以藉由自己手上豐富的資源,將這些女性的故事傳散出去激勵更多人,讓大家越來越習慣這些「女性角色」的存在,總有一天,不再需要特別強調 Founder、CEO、CTO 是女性這件事。

最後,針對職場上如何實踐 Female Power,Alyssa 也給了幾個 takeaway(其實所有性別都適用!):

1. 勇於表達,但不是隨口說說

千萬不要把想法埋在心底,也許你的 idea 真的很不錯!但是也不要魯莽說出所有想法,有邏輯、有可行性的發言才能為你爭取更多話語權。

2. 累積觀察,才不會書到用時方恨少

就像是 Alyssa 寫文章的歷程一樣,一剛開始提出原創的想法不容易、需要參考他人的內容,但只要吸收的東西越來越多,對於日後提出自己的洞察一定會有幫助。

3. 有禮貌很好,但不要輕易道歉

相信大家應該有看過一些訪問外國人的影片,常會提到台灣人很喜歡說「不好意思!」

儘管禮貌是個好習慣,Alyssa 想提醒大家不要將道歉變成口頭禪。很多時候我們並不是真的犯錯,但是當他人提供不同方向的 feedback 時 ,我們很容易覺得自己搞砸了,抱歉因而脫口而出。如此一來,反而像是真的做錯事了!

喜歡 Alyssa 的分享嗎?如果想即時得知她對新創、產業的剖析,或是想要認識更多關注 Mental Health、Female Power 的她,歡迎追蹤 Alyssa 的 LinkedInMedium

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