作家如何自學成為軟體工程師?Vanessa 的特斯拉矽谷經驗與職涯探索旅程

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關於選擇工作的思維,有一派說法是應該要選「做得好」的而非「感興趣」的,因為前者才能創造職場的價值,後者如果並不擅長,不僅無法幫助職涯的成長,可能最後還會把熱忱消磨殆盡。

在《科技職涯》第二季第 36 集中,我們邀請了一路從土木工程、創意寫作、最後落腳於軟體工程師的 Vanessa,來跟我們分享他一路以來的轉職思考。從小就喜歡閱讀與寫作的 Vanessa,在台大土木所畢業後,因為深感寫作在自己生命中不可取代的地位, 前往美國馬里蘭大學就讀 Creative Writing 的碩士,畢業後進入矽谷特斯拉擔任「Technical Writer」,後來經由自學程式語言成功轉職為軟體工程師,也在這個過程中成為兩位孩子的媽媽,並於 2021 年的 4 月 6 日出版了他的第一本著作《文藝少女的矽谷進擊》

這本書的副標題是「育兒、寫小說、當工程師,我全都要!」,可以看出 Vanessa 一路走來的理念。理工背景出身的他始終沒有放棄文字,也持續在個人能力、熱情與現實所需各種情境中,探索自己可以一展長才的地方。想知道 Vanessa 是如何做出每個決定的嗎?人生中三次大幅度的跨界帶給他什麼收穫?Vanessa 又是怎麼在每次的轉變中游刃有餘的呢?一起來聽聽文藝少女的矽谷之旅吧!

Podcast 各節摘要
02:15    什麼樣的人適合成為「Technical Writer」?Vanessa 是怎麼成為 Technical Writer 的?
06:10    Vanessa 在特斯拉什麼特別的故事和經驗嗎?
10:15     在每次跨界時,支持 Vanessa 的核心理念或技能是什麼?
12:15     Vanessa 如何跟不同領域的人都能夠建立協作的默契?
14:45    請 Vanessa 跟我們分享 8 歲第一次跨界對於後來的影響
17:40    想請 Vanessa 給科技職涯的聽眾一些寫作的建議
23:20   好奇為什麼 Vanessa 很常在文章中討論「Passion」跟「Grit」這兩個字?
27:20   Vanessa 覺得自己已經具備「恆毅力」了嗎?
31:10     Vanessa 有放下對於自我的懷疑嗎?
32:10    如何儲備與他人分享的勇氣?
34:50   在特斯拉最後幾個月學習機械工程師專業的經驗
38:10    請 Vanessa 跟我們介紹一下新書《文藝少女的矽谷進擊》
40:00   Vanessa 都是如何管理自己的時間的?

結合工程與文字能力的特斯拉「Technical Writer」

Technical+Writer,兩個看似差很多的專業,不僅在台灣很少聽到,甚至在美國也不常見到。這個工作主要是負責撰寫技術文件,包括流程說明、技術操作說明等,Vanessa 就曾經寫過半導體的設定文件、特斯拉電動車的組裝文件等。

在馬里蘭大學 Creative Writing 碩士畢業後,Vanessa 先是留在學校教授一堂大學的必修課《Technical Writing》,教導理工科的學生怎麼寫論文、怎麼寫技術文件。2015 年,Vanessa 的先生決定轉職學習軟體語言,於是他們雙雙辭去了原先在美國東岸的工作,前往矽谷開始新生活。

當時兩人都還未三十歲、也還沒有小孩,初入矽谷的 Vanessa,想要好好把握這個一窺科技業的機會,同時也想為自己的文字能力找到能夠帶來更多價值的工作,因此他選擇了結合自身工程與寫作背景的「Technical Writer」,加入了特斯拉位於矽谷的工廠,開始了觀察與記錄產線的生活。

儘管工程背景並非這個工作的必要條件,但是對於特定領域有一定的認知和興趣、能夠了解工程師的邏輯、寫出他們能夠善用的文件,都是很重要的能力。

向矽谷的藍領階級學習:特斯拉工廠中的人生態度

Vanessa 在特斯拉的工作需要了解每個生產過程的細節、工人的狀態與 SOP,從搬運材料、鎖螺絲、焊接等等,當然就會跟工廠裡面的所有人都有密切的接觸,他也認為這個角色其實很像「前線記者」,需要如實記錄和整理,各式各樣的產業都會需要這樣的能力。

說到矽谷,相信大家第一個想到的關鍵字就是科技公司,再來可能就是各種常在新聞報導中看到的詞彙,像是高薪、優渥的股票分紅、令人咋舌的高檔員工福利等等,當然,近年來居高不下的房價等民生議題也是矽谷的關鍵字。然而,這些新聞中的主角 - 科技新貴,其實並無法完全代表矽谷的樣貌。

Vanessa 所工作的特斯拉工廠位於 Fremont,已經不算是在「天龍國」中,但是對於大部分的特斯拉工廠工人們來說,房價與生活開支仍然無法負擔。因此他們會選擇更加內陸的地區居住,當然也就增加通勤時間,單趟可能需要兩個小時之久。而特斯拉工廠在早上 5:50 就開工,因此許多工人會選擇平日睡在工廠裡或是車上,假日再回家。

儘管生活忙碌甚至常常犧牲品質,Vanessa 的同事們卻沒有因此過上消沈的生活。他們熱情而有活力、待人真誠熱心,對於自己的工作很驕傲也很負責任。除了工作以外,很多同事都有豐富的生活和有趣的人生哲學,有人因為經濟所需兼職多工卻仍然持續追求不一樣的生活、有人在工作之餘雇用來自墨西哥的同鄉從事採收櫻桃的生意、有人喜歡用自己的木工專長以物易物而且對於飲食很有想法和品味。

他們不是一般認知中的典型矽谷人,但也許正因如此,每個人的故事都顯得格外精彩和栩栩如生。

三次跨界:八歲從波多黎各返台、土木系畢業後去念寫作碩士、自學成為軟體工程師

加入特斯拉擔任 Technical Writer 的第一個禮拜,Vanessa 還記得他旁邊坐了一位麻省理工畢業、擔任機械工程師的女孩,對方負責找出解決問題的方法,Vanessa 負責將解決方案記錄下來。看著這位同樣擁有工程背景、初入職場的同事,Vanessa 自問難道自己難道無法做一樣的工作嗎?因而萌生了想當工程師的念頭。然而,距離土木所畢業已經三年的他,對於自己是否能夠重返工程領域沒有自信、害怕被人嘲笑年齡太大不適合轉職,因而遲遲沒有行動。

加入特斯拉的第三年,Vanessa 迎來了第一個孩子、請了產假,公司也找了一位化工系的工讀生替補了他的工作。五個月的產假休完回來後,Vanessa 發現這位工讀生不但從零開始把份內的工作做得有模有樣,更實際學會了設計機械零件、幫助改善了生產流程。工讀生的學習力和成果給了 Vanessa 當頭棒喝,他終於鼓起勇氣向老闆提出自己想要學習機械工程師的技能、想要學習用電腦繪圖設計機械零件。

正式提出了這個想法後,不僅沒有任何同事揶揄,Vanessa 還收到許多鼓勵,甚至連平常較為疏遠的同事也都很積極給予幫助。在這個過程中,Vanessa 更藉此聽到了很多同事的職涯故事,有人是因為經濟或是身體因素很晚才讀大學;有人是因為很早就懷孕所以念大學、就業等等人生規劃都往後推延,但是不管前面的過程多麽曲折,他們最終都還是到達了這裡。

「我卸下了偽裝,此時我只是一個想要虛心求教的媽媽。」Vanessa 發現自己比想像中擁有更多夥伴,在自學轉職的路上,就顯得沒那麼孤單了。

八歲歷經跨文化衝擊,奠定在不同領域間穿梭的好奇心

Vanessa 出生於加勒比海的波多黎各,上小學時他連西班牙語都不會說,好不容易適應國小生活,八歲那年母親又帶他回台灣。當時的他雖然會說中文,但完全不會注音符號,兩地截然不同的教育文化和方式也讓他吃盡苦頭,在台灣花了一年的時間上資源班的國語課,才能夠追上同年齡孩子的程度。

「對自己溫柔一點,只是需要時間跟耐心。」小小年紀就歷經跨出舒適圈的挑戰,Vanessa 藉此奠定了自己對於人生百態的好奇心,後來的寫作、跨領域嘗試,都是為了想要有更多的體驗。

關注核心的追求,不同領域的人都能夠建立默契

不管是文化、語言或是產業、職能都有多方涉足的 Vanessa,是怎麼與這麼多不同背景的人都能夠有效協作的呢?關鍵在於「關心大家都會關心的事」。

就算同在特斯拉,機械工程師與軟體工程師的樣貌也很不同,但 Vanessa 覺得人與人之間相同的地方其實還是很多。比如說每個人都會渴望被尊重、被關愛、在意成就感,說過的話被記得都會感到很窩心,像是有幾個小孩、住在哪裡、最近有什麼煩惱等等,如此一來,就算背景再怎麼不同,也還是可以和諧相處。

務求真實的寫作 - 只是呈現大家都有的七情六慾

同樣的想法應用在寫作上,也造就了 Vanessa 的寫作哲學。

「小說是真實的感受用虛構的劇情包裝。」從小到大對於寫作的熱愛,加上在馬里蘭大學的三年內持續不輟的創作,都讓 Vanessa 體認到一部受歡迎的小說通常是真實體現了人的情感。而在他自己寫作的經驗中,也發現越是真實的內容常常能引起越多共鳴,因此他認為不需要戴面具、過度偽裝來面對這個世界,因為追根究底,人的基本需求與渴望都是很接近的。

「工程師」是形容詞,本質上更接近作家

Vanessa 以「工程師作家的轉行人生」的粉絲專頁持續創作與分享,他笑說「工程師」是個形容詞,心裡他還是覺得自己更像個作家,想要多多觀察和體驗這個世界,而工程師某種意義上也是創作的一種,只是換了一個語言、溝通的對象是電腦。

說起這個粉絲專頁與 部落格 的創立,要從 2019 年 Vanessa 開始全職自學軟體工程開始說起。當時他身為全職媽媽、每天在家自學程式,同時不停地投履歷、面試和學習,每天起床後都要面對獨自奮戰的一天,在龐大的現實壓力下,寫作成了他抒發心情的出口。

一開始他的目的很單純,就是想要好好記錄人生的這個轉折,殊不知獲得了很多讀者的回饋。讀者的共鳴使得他不再感覺到孤單,於是他更積極地寫作,無意間也創造了一個一起學習的社群。

找到生命中的熱情,達到具備恆毅力(Grit)的狀態

在 Vanessa 的文章中,可以發現「Passion 熱情」和「Grit 恆毅力」這兩個字反覆出現,不難看出這兩個字帶給 Vanessa 的影響,主要是來自 Angela Duckworth 所著的 Grit: The Power of Passion and Perseverance這本書主要探討的是,比起天賦來說,恆毅力更可能是成功的關鍵,而在構成恆毅力的四個要素中,興趣(Interest)及熱情便是其中一環。

Angela 在此書中討論道,大家都對熱情有很多誤解。我們可能聽過類似的故事:一位溜冰選手在 12 歲時第一次接觸溜冰後,深深愛上這項運動,從此努力不怠地練習,最終達到成功。大家都嚮往這樣美好而順遂的故事,然而,很多時候找到熱情的路程不是直線式的,而是藉由不斷地嘗試和碰撞,最後通常都是在夢想和現實之間找到一個合適的交集。

自學成為軟體工程師的那一年 - 發現自己達到恆毅力的狀態

在全職自學程式的那一年,Vanessa 常收到這樣的疑問:「怎麼確定軟體工程師就是自己想要做的事情?」他觀察很多時候大家並非沒有轉變的能力或勇氣,而是缺乏持續堅持的熱情、清楚知道自己每天起床後想要做什麼。

在 Vanessa 自學程式語言的那一年,剛好也是他第一個孩子剛滿一歲的那年。自學的過程他很擔心沒有收入、找不到工作、這段時間的付出都會白費,同時又要照顧嗷嗷待哺的新生兒。「 每個人內在都有恆毅力的潛能,一兩年無法好好睡覺但還是都可以繼續下去。」談起那段身心俱疲的時光,Vanessa 笑說每對掛著黑眼圈的新生兒父母便是恆毅力的最好體現。

雖然熱情與恆毅力帶著 Vanessa 走過那段艱辛日子,他卻說自己從來沒有真正放下自我懷疑,但是他也相信一句話:“ Fake it until you make it. ”,必須持續相信自己能夠做到,終有一天就會真的達成。

同樣相信 Fake it until you make it 的故事 👉 如何自學成為 Instagram iOS 工程師?Jacky 與 Facebook 教會他的事

Vanessa 的精選書單

文藝少女的矽谷進擊

育兒、寫小說、當工程師,我全都要!

Vanessa Wang

Vanessa 想說的話 📝
自己寫的書當然要推薦一下!
我在三十三歲、女兒一歲的時候,靠著自學寫程式語言由技術寫作員轉行成為矽谷的軟體工程師。 是什麼樣的刺激,讓家有小嬰兒、每晚要起來餵奶兩次、上班要抽空跑哺乳室擠奶的我下定決心轉行成為軟體工程師,而我又是如何達成我的夢想的?這本書的誕生,來自於我人生中這個巨大轉變的體悟。

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生命中不能承受之輕

The unbearable lightness of being

Milan Kundera

Vanessa 的讀後感 📝
這本小說講了許多沈重的議題:哲學、政治、歷史、宗教... 但讀起來卻饒富趣味,因為作者用幾位顯明的角色之間的多角戀關係,將深奧的探討寫得貼近每個人的人生經驗。什麼是生命中不能承受之輕?那説的可以是捷克的血淚史、説的或許是貝多芬創作歌曲的理念、也或許説的是你和我這種平凡人活在世界上不知為何的孤寂與執著。

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別讓我走

Never Let Me Go

Kazuo Ishiguro

Vanessa 的讀後感 📝
這本小說的作者為諾貝爾文學獎得主。我以為內容會很艱澀難懂,但實際讀起來戲劇張力十足,讓人欲罷不能,故事發展令我意想不到。本書以優美的文字、懸疑的故事線探討「時間」、探討「孤獨」、也探討我們每個人存在的本質。

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