全球每年只錄取 40 位!Google APM Charlene 下班也精彩的 side projects 是什麼?

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你想過 work-life balance 嗎?你想像中的 work-life balance 是什麼樣子?是可以勇敢地比老闆早下班、能夠想請假就請假、還是公司對於你的工作和生活一樣重視與支持?

有個說法是 work-life balance 其實是個假議題,尤其是在疫情開始、遠距工作變得常見之後,大家發現在家工作不見得能獲得更多自由,通訊和協作工具的進度也使得工作與生活之間的距離變得變來越模糊。於是,大家也許發現,要找到真心喜愛的事情,才能夠在任何時刻都懷抱熱情,也才能真正達到 work-life balance 的境界。

在《科技職涯》Podcast 第二季的第 25 集中,我們邀請了目前任職於美國 Google,擔任每年僅有 40 個名額的 APM – Charlene,來跟我們聊聊他絲毫不遜色於本業工作的 side projects:著作 Model Breakers 與非營利社群 LivingOS。Charlene 將與我們分享他如何根本地定義與追求人生的價值,以及在個個都能做也做得好的角色中,怎麼管理有限的時間。

如果你也正躊躇於不甚滿意的現況,或是想一賭 Charlene 斜槓而且每一槓都很紮實的生活,都在本集的《科技職涯》!

Podcast 各節摘要
03:15   著作 Model Breakers 的起點
05:25   Model Breakers 探討的主題是什麼?
09:00  如何意識到自己已經過度執著在自己的不完美?
12:45    Charlene 最近一次感受到自己 "not ok" 的時候是什麼?
13:45    Model Breakers 在 Indiegogo 上面的募資經驗分享
16:10    請 Charlene 介紹自己的另一個 side project LivingOS
18:10    Charlene 與 life coach 的第一次接觸
20:30  Charlene 是如何在忙碌的工作之餘持續進行 side projects 的? 
22:35   會想參與 coaching 的人大概是什麼模樣的?
24:25   對於完成重大目標後感到失落的人會怎麼進行 coaching?
25:45   請 Charlene 跟我們分享一個 coaching 的成功例子
27:40   Charlene 如何讓資歷更深的參加者信服自己?
29:15    想請 Charlene 跟我們分享自己的時間管理訣竅
31:50    Charlene 認為自己在 2020 年做過的最正確決定?
34:30   Charlene 是怎麼決定創作的主題的?
35:45   請 Charlene 推薦我們一本書以迎接 2021 年的新生活

Charlene 與 Google 的同事。

Google APM(Associate Product Manager) 是 Google 針對 CS 背景的新鮮人設計的 program,每年全球僅有 40 個名額,目標是把這些初入職場的人才培養成未來的專業高階 PM,甚至是以 PM 的經驗和能力,成為更高層的決策者,曾孕育出 Google VP、Facebook CTO 等等的科技領域專家。除了令人驚豔的 Google APM 身份以外,Charlene 還有兩個角色:作家、以 life coaching 為主題的社群 LivingOS 創辦人。而這兩個 side projects,其實分別來自於 Charlene 想要寫給弟弟、失戀的朋友的各一篇文章。

在台灣完成高中學業、到美國就讀布朗大學的 Charlene,擁有一個內向且從小就十分優秀的弟弟 Warren,兩個人並不算親近,而弟弟優異的表現也時常讓 Charlene 感到挫折。跟隨著自己的腳步,弟弟也到美國念大學,而 Charlene 想要分享給弟弟自己在美國生活、學業、職場的受挫經驗,包括語言障礙、創業、身為華人在美國社會的自我以及外在設限等。後來,他將這些點點滴滴逐步整理,分享在 medium 上,意外地獲得了不少回饋,也因而萌生了 Charlene 的第一本著作 Model Breakers,而這也是為什麼他會稱這本書又叫做 Dear Warren 的原因。

Model Breakers:美國求職與生活經驗與積極應對

美國社會對於華人的刻板印象

1960 年代,在美國逐步解禁了移民法令後,第二波華裔移民潮興起,因應產業變革,有別於淘金熱時期移民主要成為勞力密集產業的勞動人口,1960 年代移民美國的華人多先以求學作為移民的敲門磚,也因而在有教育背景的支持下,擁有了較高的階層流動機會。而也是從那個時候開始,華人聰明、乖巧、擅於讀書、數理能力好、人生以成為中產階級為目標等等的刻板印象,逐漸成為社會的普遍意識。

定義自我價值、去標籤化

儘管已經距離 1960 年代超過了半個世紀,Charlene 觀察這樣子的思維還是存在,甚至不限年齡,而他也從這個議題中,觀察出更常見的情形,也就是我們在從小到大受到的環境、教育中,都在不斷地被灌輸「他人的」、「社會的」價值觀,以至於我們常常會無意識地內化成自己的。

如果想要改變這樣的謬誤,其實需要群體的努力。首先,需要先誠實地了解自己、能夠理解他人看你的角度,並能夠講出自己真實而非被外在價值誤導的故事,團結一群人、一起改變一個標籤。

無法接受不完美的病識感

Model Breakers 中從美國社會對於華人的刻板印象帶到我們每個人自身克服不完美的課題,而我們該如何意識到自己已經被不完美所綁架呢?Charlene 跟我們分享了 3 個步驟:

  1. 從情緒著手:拿出紙筆或是任何可以記錄的工具,用 5 分鐘記下所有現在腦中的想法和情緒、不要有任何的修改。
  2. 標記情緒:寫完後,可以先標記這句話的情緒是正面的還是負面的,出現了幾次「應該」、「必須」這樣自我要求的詞彙。
  3. 追溯價值觀的來源:以平常心逐句仔細思索,為什麼自己會有這樣的想法?為什麼會有這樣的要求和期待、導致自己產生了正面/負面的情緒?也可以標註這個想法可能是受到了誰的影響:是小時候父母講過的話嗎?別人的批評嗎?是不是把別人的想法內化成自己的價值?

釐清自己的情緒是因為達成、違背自己真實的期待,還是為了他人的價值觀所活之後,也許你會發現如果只傾聽自己的聲音,其實沒有那麼不快樂,那麼接下來你可以怎麼做?

  1. 試著把每一個「應該 should」都改成「想要 want」,再檢視是否成立,找出真正能讓自己感到快樂的事情。
  2. 每天都花五分鐘做這個練習(thought train)。Charlene 以自己的經驗為例,過去他常投射自己的高標準要求在別人身上,因此常產生負面的評價和情緒,現在他學會關注已經完成的,而不是批評尚未完成的。
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LivingOS:藉由 Life Coaching 找出熱情所在

Charlene 與 coaching 的初相識

Charlene 在布朗大學時主修 CS、應用數學、經濟三個科系,爾後又在 2019 年成為名額稀少、標準嚴格的 Google APM,可以觀察得出他是一個自我要求極高的人,當然也是習慣設立目標並鞭策自己達成的類型。然而,他卻發現這樣的作法似乎自己越活越空虛;優秀的人常面對的課題也出現在 Charlene 身上:什麼事都能做,卻什麼事都不愛。

2018 年他第一次接觸 coaching,與諮詢師聊天的過程,他感受到純粹的快樂及豁然開朗,也釐清了所謂的「該做的事」以及「想做的事」。從那之後,Charlene 不僅持續接觸 coaching,同時至少有 3-5 個 coach,包括公司安排的 professional coach,學習 presentation、團隊管理等職場議題,也有 life coach,為即將踏入的婚姻生活做準備。

LivingOS 的誕生

除了接受 coaching,Charlene 也開始學習如何 coach 別人。而 LivingOS 的誕生,則是起源於想要安慰失戀的朋友。Charlene 在 2020 年 3 月 23 日寫了第一篇關於遠距離戀愛及選擇對象的文章,後來他持續寫各式各樣自己感到有興趣或是可以幫助到身邊親友的主題,一天一篇,而在第 99 天時,朋友給了他一個品牌名稱的好建議—「LivingOS」,動態的 system of life。期待能夠引領更多人在遭逢人生改變時,可以藉由自己的需求、行為學、經過驗證的 framework 的幫助做出最適合的決定。

認識 LivingOS 👉🏻 https://www.livingos.org/

參加 coaching 的人都是怎麼樣的?

根據 Charlene 的經驗,他 coach 過的人大概有以下三種類型:

  1. 約 25-28 歲,進入職場、社會已經一段時間,可能正在考慮轉職、轉換人生方向,準備做出重大決定的人。
  2. 大約 35 歲左右,這些人多是已經達成的前段人生的重大目標(像是 IPO),頓時失去生活重心、感到迷惘;或是突然發現自己當初設定目標時想得不夠全面,出現了其他層次的問題後,不確定是否要繼續追求還是果斷放棄。
  3. 矽谷的創業家、產品經理等,擁有不錯的工作和成就,卻無法在工作中獲得「成就感」。

如果是第二種類型的人,他們需要的並不是訂定新的目標,因為可能又會面臨相同的失落感、形成惡性循環,而是應該從人生價值著手。Charlene 會請他們列出 12 個目前感到最棘手的問題,他常常發現對方列出的問題可能會很狹隘、很負面,而且與他面臨的核心困境沒什麼關聯。因此,Charlene 會引導他們找出真正的問題所在,並藉由一系列的 exercise 將人生的方向建立在自己最在意的價值之上。

Charlene 也跟我們分享一個故事。這位參加者的年紀約 35 歲,已經結婚有家庭,在非常知名的大公司工作、擁有不錯的成就,但是他感到不快樂,想要換工作卻沒有勇氣。追根究底發現是因為小時候家庭不富裕,讓他對於經濟的穩定性有很大的擔憂和不安全感,在找到確切的原因之後,才能根本地解決這個恐懼,這就是 coaching 的意義。Charlene 也回想自己感到最印象深刻的是這位參加者前後的態度轉變,從一剛開始的消極沒有自信,到後來變得很正向、行動力十足。

Charlene 的 coaching 有什麼特色?

coaching 既然為引導的角色,在既定印象中,可能會認為是跟 mentor 類似的角色,需要有一定的經歷才能夠擔任。殊不知 Charlene 引導過的人,幾乎年紀都比他大、資歷也比他豐富。那麼,是什麼原因讓這些人信任年輕的 Charlene 呢?Charlene 自己分析,大概跟他重視「給釣竿不給魚」的原則有關。

在矽谷,coaching 已經是頗成熟的產業,大多是以時計價、以課堂數多為賣點。但是也許是因為 CS 背景出身,Charlene 希望自己可以在 6 次 session 內給予一個完整的系統,讓參加者可以在六周內習得方法,日後自己應用而不需要依賴 coach,除非有新的目標、需要新的方法。

此外,Charlene 也擅長利用輕鬆的方式陪著參加者解構他們的困境,把問題拆解成容易解決的層次,或是協助他們轉念思考、走出腦中的死胡同。很多參加者都曾經向他回饋,Charlene 的 coaching 很務實,可以讓他們最有效率地解決問題,而不是學了一大堆方法,卻不知道該如何運用,甚至是對當下的自己根本沒有幫助。

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LivingOS 的實體 Workshop。

如何兼顧 Google APM、作家與 LivingOS 創辦人的角色?

下班之後的生活也很精彩的 Charlene,是怎麼把每件事情都做好的?他也跟我們分享了他的一天行程表:

  • 一早起床:寫作(最花腦力)、給美國東岸的人 coaching(善用時差);利用運動和冥想開啟一天的能量
  • 9, 10 點 開始:進行 Google APM 的工作,通常會是比較耗費精神的重要 meeting、presentation、alignment。
  • 中午:與同樣也很忙碌的未婚夫一起共進午餐。
  • 午餐後:繼續 Google APM 的工作,通常是較為輕鬆的討論、sharing,或是自己可以獨立完成的工作。
  • 14, 15 點左右:利用運動、冥想進行 recharge。
  • 15, 16 點左右:幾乎可以把今日的 Google APM 工作完成。
  • 之後的時間就是自由安排進行寫作、coaching 兩個 side project。

除了正職的 Google APM 工作以外,Charlene 通常傾聽自己的內心、做當下最想做的事情。他也認為,如果自己沒有想法,就會讓自己的時間被別人佔領。如果每天的行程都是在自己的掌控之中,就會更欣然接受、甚至期待每天的到來,也會活得更快樂、更有動力。

回顧 Charlene 的分享,可以發現無論在面對任何情境,他都會提醒自己撕去層層外界貼上的標籤,探索個人內心最真實的想法。如果你也對於這樣的思考方式有興趣,Charlene 推薦一本書 How To Live,這是一本充滿短問答的書,很適合大家去細細思考自己的答案;或是,你早有自己的答案,只是需要更誠實地面對自己罷了。

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