創業, KKBOX, 播客, hosting site, Podcast, Firstory, 聲音經濟

說到 Podcast,你腦中第一個迸出的詞彙是什麼?除了喜歡的節目、Podcaster,相信大家在聽 Podcast 的時候,最密切接觸的就是各大收聽的平台 — Google Podcast、Spotify、Apple Podcast,以及台灣原生的 KKBOX、SoundOn 等。

這麼多的 Podcast 平台,你是否曾經好奇,創作者在完成每一集的內容後,要怎麼完成上架?是要一個一個平台操作嗎?相較於 YouTube 還沒有這麼成熟、普及的 Podcast,創作者該怎麼收集每集的成效提供往後的內容參考、該怎麼與聽眾和粉絲直接互動、甚至於讓內容產生價值與變現?

小於 10 人、平均年齡 25 歲左右的 Firstory,從一剛開始的「聲音交友」產品,到如今轉型為 Podcast 節目的後盾:hosting site&播放器、錄製協助、社群經營、數據分析、廣告商牽線等,與 SoundOn 並列為台灣市場中兩大 hosting site,也於今年 10 月完成了種子輪募資,投資者包括 LINE Taiwan 前總經理陶韻智、INSIDE 創辦人林宜儒,以及台灣本土的音樂串流平台 KKBOX。

本週的《科技職涯》Podcast 邀請到了 Firstory 的 COO & Co-Founder Kirk,與我們聊聊Firstory 如何創業不到 3 年就獲得同業前輩的肯定;如何在創業的過程中堅持做自己;以及 Firstory 的 2021 甚至是更長遠的未來將要往哪裡去。如果你也對他們已經寫下與正在寫的故事感到好奇,一起接著看看吧!

Podcast 各節摘要
02:35  Firstory 今年的里程碑?
03:50  Firstory 產品的 TA 是?
04:50  Firstory 是怎麼開始的?怎麼演變到今日的發展方向?
06:30  對於創業這件事,Kirk 最在意的是
08:30  不愛社交的 Kirk,為什麼會擔任營運長的角色?
12:50   身為 Firstory 的 COO,Kirk 覺得今年自己做過最正確的決定是什麼?
15:40   決定創業的最初動機是什麼?跟朋友一起創業是怎麼樣的經驗?
20:45  所謂「友情的厚度」是怎麼塑造的?
23:10   發生衝突後又要馬上回到工作狀態,該如何應對這樣的狀況?
24:10   那段窮到要被鬼抓走的日子
28:20   Firstory 如何看待「做自己」這個心態;與 KKBOX 的第一次見面
30:20   堅持「做自己」是否有對創業的過程帶來什麼負面影響?
32:10    Firstory 的支持者都是什麼樣子的?
33:20   Firstory 的產品命名思維
36:45   Firstory 怎麼看待外在的評價?
38:35   Firstory 的 2020 年
40:00  2021 年 Firstory 跟 Kirk 計畫要如何「變強」

41:50    Firstory 如何看待競爭者 Anchor
43:30   Firstory 想要找什麼樣的人才

Firstory Kirk 談「創業」這件事

最喜歡的是「創業」這件事,只是剛好有 Podcast 這個題目而已

「什麼樣的人適合創業?」這個萬年不敗的問題,相信很多人心中冒出的答案都是「要找到有熱情的題目。」然而,與其摸索自己到底對什麼主題最感到興趣,Kirk 反而很直覺地回答,他喜歡的其實是那種解決怪問題的快感。

當然,對於題目完全沒有興趣也是不成的。就像是 Kirk 在大學剛畢業就與朋友們一起創立 Firstory 的時候,都是對於「聲音」產業感到興趣,對於這樣的傳播媒介以及傳遞的情感感到著迷。2018 年 3 月他們推出了一個「以聲音為主的交友軟體」,爾後在反覆的嘗試、修正,以及市場的動態變化下,才逐漸定調為今日以服務 Podcast 創作者為主的產品。

創業需要做的事情千奇百怪,但只要能「變強」就通通接招

剛創業之際,團隊成員們根據自己的專業各司其職,像是 Kirk 的角色就是 UIUX 介面工程師。然而,在 Firstory 找到了合適的方向後,不再能夠只專注於產品,Co-Founder 們進行了更大方向的分工,而 Kirk 雖然不太喜歡社交,卻做了需要與人大量接觸的營運長。

說是勉強自己嗎?可能也有一點,但如果深入剖析 Kirk 做好這個角色動機,比較像是,不管要做什麼,只要能讓自己的能力成長,都會願意去嘗試和盡力。這其實也跟 Kirk 看待創業的心態是相輔相成的,自己最注重的是解決問題這件事,也很享受「變強」的過程。

因此,雖然 Kirk 一剛開始對於參加活動、與陌生人 networking 感到不自在,但是隨著經驗增加,他感受到自己的進步,也設下了目標讓自己突破,像是從去年開始會接演講,逼自己上台說話、下台與人 social。

「跟朋友一起創業,我是建議不要。」

「跟朋友一起工作」這個同樣也是從來沒有標準答案的問題,Kirk 給出了很直接的答案,接著一反前面較為隨性、專注在個人感受的分享,認真地想與大家討論自己的經驗和想法。

「謹慎評估友情的厚度。」Kirk 慎重地說,創業夥伴們會需要幾乎 24 小時都黏在一起,可能會比各自的伴侶都還要了解對方。朝夕相處、幾乎毫無隱瞞的空間,會知道彼此最底層、甚至可能是最黑暗的想法,在經歷過這些後,創業的夥伴們有可能昇華為戰友,也有可能連朋友都做不成。

「你敢把性命交給對方嗎?」看似很戲劇化的台詞,仔細想想,卻是蠻實在的。儘管 Firstory 目前已經克服了剛開始最艱難的時刻,看起來像是朋友一起創業的成功案例。但在創業的兩年多期間,認真吵架、拍桌子對罵等激動的場景也不是沒有,而且需要在爭吵過後快速沈澱情緒、再次回到工作的狀態,其實蠻不容易的。如今看來順遂、快樂和諧的團隊,也是在經歷大量的溝通與磨合後,才能夠一起走到今天,並在確立了 Podcast 這個方向前,能夠一起克服又窮又累的日子。

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Firstory 兩位 Co-Founder Stanley、Kirk 正在製作自己的 podcast 節目。(圖片來源:Firstory 粉絲專頁

Firstory Kirk 談「做自己」這件事

那段窮到爆炸,穿著花襯衫和流汗到有鹽的 T-shirt 跟 KKBOX 開會的日子

在 Firstory 創立的前期,除了一邊繼續嘗試著聲音社交的產品,也一邊接案維持營運和大家的生活。而在今年確定了 Podcast 的題目後,Firstory 停止接案,全心全意投入 Podcast 產品,也因此成就了 Kirk 所說的「最窮、最累但是最快樂的一年」。

Firstory 自己的 Podcast 節目「Firstory Lab 最偏激的 Podcast」一開始其實是為了行銷聲音社群的產品,無心插柳的成果。用幹話包裝知識內容、認真的議題,既紓壓又有收穫,不僅是台灣熱門的 Podcast 節目風格,也是 Firstory Lab 最偏激的 Podcast 吸引聽眾與粉絲的原因之一。

比起西裝筆挺讓投資人留下好印象,Firstory 一直都更傾向直接做自己。然而,就算是盛夏中騎著機車前來、大汗淋漓又狼狽的 Kirk 與夥伴 Stanley,也不影響 KKBOX 對於 Firstory 的信心。雙方的合作不限於創業投資,未來計畫整合 KKBOX 的既有資源,像是「音樂 IP 版權庫」,藉由合作的綜效,兩者的關係不再是互相瓜分市場,而是一起走向國際。

有風格勝於沒風格,但還是在乎最重要的聲音

剛開始創業時,大學剛畢業的 Firstory 團隊常因為年齡、外型而給人還是學生的「屁孩」形象,起初很為這樣的情況感到困擾,但是從一路以來經營自己的 Podcast、遇到目標相同的投資人和使用者,都讓他們漸漸改觀:有風格勝於沒風格,能夠有辨識度是件好事。

雖然在市場上,很多厲害的科技產品其實跟創辦人的連結度不高,也就是背後「成就的人」的特質如何影響到產品,使用者是不會知道的。但是從 Firstory 的發展歷程來看,他們的產品越來越帶有幾個創辦人的人格特質,在市場上有鑑別度、與使用者更親近,雖然和一剛開始的期待背道而馳,但似乎也是很不錯的收穫。

另一方面,雖然 Firstory 一直都很「做自己」,但也不代表他們無視於市場回饋的聲音。了解新創產業的人可能都能理解,因為新創資源有限,所以即便收到使用者的回饋,也不一定能立刻優化改善,但是 Firstory 仍會加以參考,而重要的 mentor、投資人給出的建議和批評,他們也會虛心接受和反省,當一個做自己的大人。

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Firstory 的 2021 年

「Firstory 怎麼跟 Anchor 競爭?」
「也許我們最後的競爭者不會是 Anchor。」

現在的 Firstory 與知名的 Anchor 同樣作為 hosting 平台,不僅我們有這個好奇,KKBOX 的音樂事業體總經理黃嘉宏也曾經在與 Kirk、Stanley 第一次見面時提出這個疑問。

對於這個問題,Kirk 的想法很彈性,很跳脫框架。一來是因為 Anchor 現在已經被 Spotify 買下,未來的發展會與 Spotify 綁在一起;二來是因為 Firstory 從來都不只是想做 hosting site,而是希望可以符合創作者更多的需求,可能是贊助計畫、membership 系統、發電子報等等。或許在未來的某一天,Firstory 與 Anchor 將無法直接比較。

如何走入國際市場:因為文化有距離,所以產品要更強

明年 Firstory 的大目標是在國外市場落地並創造出一定的成績,而因為克服不同市場的文化是一個長期的挑戰,即便是大到像 Netflix 這樣的公司也是持續在投資經營,因此 Firstory 計畫將產品做得更好、專注於產品的設計與開發、創造出自己的絕對優勢。

而對於 Kirk 自己而言,因應這樣的目標,他也準備將自己的角色升級到能夠應付國際化的場合,像是他最近就請了外籍的英文家教,希望學習母語者的構句與表達方式,讓自己的英文口說能更在地化。

希望很酷、很強、充滿熱忱的人加入我們

如同許多新創所重視的,Firstory 十分在意求職者的文化契合度。以工程師為例,他認為技術都可以進來後一邊做一邊學,但是如果對 Podcast 產業、對 Firstory 正在做的事情不了解、沒有熱情,雙方將會很難長久得合作下去。

除此之外,Kirk 自己也很在意求職者是不是一個「夠酷的人」。以他自己在今年主動跟團隊推薦、招募進來的夥伴「臉男」為例。最初 Kirk 是在 Instagram 發現了臉男一個分享、分析 Podcast 節目與產業的 帳號,也有主持自己的一檔 Podcast 節目 聽音辨位,覺得這個人很有趣也很有才華,因此延攬他加入了 Firstory,從在學的實習生做到現在,也證明了 Kirk 的眼光沒有錯。

無論是 Podcast 產業,還是 Firstory,都有許多尚待定義的空間,因此希望加入的人才能夠有彈性的心態,不是只顧好眼前的工作,而是願意多方涉獵其他領域。誰都說不準,可能會在未來的某個時刻派上用場呢!

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《科技職涯》是由 CakeResume 創立的 Podcast 廣播節目,專門邀請在科技、數位和新創領域的工作者來分享職涯趣事及觀點,每週三固定更新,目前可以在 KKBOXSoundOnSpotifyApple PodcastGoogle Podcast 上收聽,歡迎追蹤 :headphones:


Jo Chiu
contributor

Jo Chiu

A thinker enthusiastic about marketing, design and stories ✍🏻

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