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說到「設計」,你第一個腦中浮現的形象是什麼?是裁製布料的服裝設計師,還是操作繪圖軟體的平面設計師?設計的種類非常多元,在競爭激烈的消費市場中,除了掌握自身產品的優劣勢以外,產品的外觀、使用方式、定位等等各方面能不能帶給使用者良好的「使用體驗」,往往是一個產品脫穎而出的關鍵。

在這樣的訴求之下,能夠洞察使用者需求並為後續的設計、行銷、製造等不同階段都能提供恰當決策的設計師,便是非常重要的角色。在《科技職涯》第二季的第 39 集中,我們邀請了目前在全球知名設計顧問公司 frog design 擔任 Industrial Designer 的國傑,來跟我們聊聊與實體產品密切相關的「工業設計」。

國傑在台科大設計系的工業設計組畢業後,先在台灣的運動穿戴品牌擔任 Product Designer & Product Manager,後來到上海加入了德國設計公司 designaffairs,目前則是服務於世界知名設計顧問公司 frog design。在本集 Podcast 中,國傑將會和我們分享他的工業設計經驗與職涯,以及中國市場有趣的設計需求觀察!

Podcast 各節摘要
02:20   國傑認為工業設計的價值與精神是什麼?
05:15    如何從使用者研究開始打造「讓人渴望擁有的產品」?
07:00   使用者的購買決策或是使用心智出現矛盾時,對於設計師有什麼影響?
09:00   使用者研究如何影響行銷策略
10:30    想請國傑跟我們分享自己最自豪的作品
17:00    產品在量產的階段有什麼細節需要注意?
18:35     國傑作為消費者時會關注產品的哪些面向?
20:05    工業設計師工作中最兩難的地方是什麼?
25:00    國傑所看見的上海工業設計現況是怎麼樣的?
26:30    中國二三線城市使用者的情感需求
28:05    國傑覺得在 frog design 做工業設計師有什麼特別的地方?
30:15     國傑認為工業設計師應該如何準備自己的作品集?

工業設計重視的價值是什麼?如何實踐?

工業設計在廣泛的設計領域中,屬於關注實體產品的一環,包括外觀風格、功能定義、使用方式、材質顏色等等。除了量產的消費性產品,專業人士使用的裝置例如醫療設備、工業機台等,也都是工業設計師負責的範圍。

工業設計的價值與精神是什麼呢?「讓人類的生活更美好」嗎?國傑笑說這樣的宗旨確實一直存在,但在乙方工作多年的他,對於工業設計與設計師角色的定位有更商業化的詮釋。在商業利益以及使用者的需求中,取得價值最大化的解決方案,是一位工業設計師最寶貴的價值。

實踐工業設計的價值:藉由使用者研究打造「讓人渴望擁有」的產品與行銷策略

雖然身為設計師,但是國傑從過往的經驗中體認到了使用者研究的重要性,他經常出差各地進行使用者訪談,也常會發現使用者的購買決策過程以及使用心智有所矛盾。舉例來說,一位使用者剛錄取了新工作,希望自己每天都能穿著熨燙整齊的衣服上班,於是購買了一個功能強大的高規格熨斗。但是實際開始使用後,卻因為還要架設燙衣板太麻煩,反而將這個產品束之高閣。

其實,這位使用者真正需要的是簡單的蒸氣掛燙機,讓他能夠輕鬆熨燙日常衣物。從這個例子中就可以看出,使用者不見得會意識到自己真正的需求,往往需要實際使用過後才能有所意會,也才能夠發現,自己的需求可能會隨著生活型態的改變而調整。

對於這位使用者來說,他就沒有從這個產品獲得理想的價值。儘管從商業的角度,只要有成功轉換就達成目的,但是對設計師來說,又會希望這個產品能夠真的帶給使用者價值。因此,如果能夠從使用者研究的階段就開始思考、定義價值主張,找出最符合使用者需求的產品亮點,對於往後制定完整、連貫的行銷策略就會大有助益,也能夠設計出讓使用者「渴望擁有的產品」。

使用者研究對於設計與行銷的重要性 — 希望藉由細膩的使用者研究,讓使用者:

  1. 意識到自己的真實需求
  2. 被切中要點的行銷溝通打到
  3. 購買的產品確實產生價值、符合需求

工業設計師的日常與兩難

產品量產的挑戰

作為把關實體產品的工業設計師,即便到產品量產的階段也不能鬆懈,仍要持續把關諸多細節,像是結構的可行性、各項生產成本、品質管理、法規認證等等。而從設計圖稿轉化為實體產品,依然有很多細節會影響到設計,不僅是結構工程師、軟體工程或是 R&D 需要參與的,工業設計師更是不可或缺的重要角色。

國傑就曾經在一次運動手錶的經驗中,與供應商測試了不下數十種的方法。光是「按鍵的手感」就大有學問,可以實驗的項目有:電子開關的種類、按鍵的鍵程、彈簧係數、防水圈尺寸、要不要用防水油等等,彼此再互相組合,就有數十種可能性要嘗試。

很多客戶會將流程與分工切得很細,設計完畢後就會交接給下一個組別。但如果客戶是小公司或是新創,身為工業設計師的國傑便需要參與更多階段、幫忙管理更多細節。

環保與生產的兩難

在身兼設計師與產品經理時,國傑曾經自己跑工廠,親眼目睹供應商為了趕交期,在客戶確定樣品標準前就開始量產。如此一來,只要樣品沒有通過標準,就會產生大量的報廢,讓國傑當下感到十分震驚。

產品品質會受到很多因素影響,時程、開發能力、供應商管理、商業效率等等,但是無論原因為何,都是由產品經理一個人做判斷和決策。也就是說,國傑的決定可能導致大量的資源被浪費掉。他更強調,無論後來的工作遇過什麼困境,都沒有那次的經驗讓他如此為難。

同時,因為自己有不少朋友是在推廣環保的 NGO 或是環保產品的產業工作,更讓他覺得自己不環保的工作很讓人沮喪。國傑坦言他還是一直在調適這方面的心境,如今他的目標是讓自己的能力越來越強、有足夠的影響力在整個環節中減少&優化不環保的比例與行為,逐步減少資源的無端耗損、做出身為工業設計師的貢獻。

上海 frog design 的工業設計師職涯

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國傑與同事和 frog design 創辦人 Hartmut Esslinger 的合照。

工業設計師職涯的里程碑作品

在整個工業設計師的職涯中,國傑認為自己有兩個里程碑,分別是第一個商業化的作品,以及作為 Agency 的設計師為公司所帶來的價值。

第一個商業化的作品

大學畢業後的某一天,國傑前往朋友的阿嬤家拜訪,發現阿嬤常常使用的「鍋子把手」容易讓使用者感到不舒服或受傷。於是國傑和朋友一起合作這個專案,利用了物理及人因工程的原理設計出更好操作、物理傷害更低的鍋子。

這個產品得到了 2011 年的德國紅點概念設計獎,並且後來他們更順利申請到專利、授權給了一間美國公司。這支鍋子 2016 年在美國賣出超過 20 萬支,國傑也利用這筆專利的收入去了英國實習。

為公司帶來後續合作的專案

另一個讓國傑印象深刻的作品,便是在 designaffairs 的最後一個專案 - 世界前三大電梯公司的控制面板設計語言。這是國傑在設計顧問公司第一個從頭跟到尾的案子,從前期的 pitch 到專案開始、團隊合作、專案推進等規劃與領導皆由他負責。

作為乙方,不一定能夠參與到產品的完整設計,產品的業績也不一定能夠完全歸功於設計,所以最真實的績效衡量標準就是案子數量的多寡。國傑分享,在專案結束前客戶曾經打電話給他,表示想要繼續合作下一個案子。於是在成功的初次合作經驗之後,國傑幫公司多帶了兩個案子進來,可以說是一位 Agency 員工很寶貴的價值了。

中國上海的工業設計產業觀察

雖然中美關係多有變動,但是因為兩邊文化差距很大,產品想打進中國市場一定要了解中國使用者,促使很多國際品牌以中國為重點考量來開發產品,使得設計產業極為蓬勃、機會豐富。而對於設計師自身來說,所有的需求和產品都是直接面對中國的使用者,跟他們自己的生活十分貼近,工作起來很有真實感。

根據國傑的觀察,中國的使用者需求也正在改變當中,從過往的物質需求進展到情感需求,也有一部分的人已經開始追求精神層面的需求。國傑在進行使用者研究的過程,就常聽到很多當下覺得出乎意外之外,但是仔細想想後又覺得頗合理的反饋。

舉例來說,國傑曾經遇過一位使用者把自己的烘衣機擺放在家門口,距離洗衣機非常遙遠,明顯並不符合使用的最佳流程。而這位使用者之所以把烘衣機放在家門口,就是希望每位來家裡的客人都能看到這台價值不菲的家電,滿足自己的展示需求。

國傑分析,在中國的二三線城市中,社交行為常常是發生在「家裡」,而非像是都市居民一樣會在外聚會。因此,二三線城市的居民習慣邀請朋友來家裡吃飯,家裡的擺設就變得十分重要,為一種隱性的情感需求。

再舉另外一個家電為例,是使用者曾經向國傑回饋的「有幸福感」的家電 - 洗碗機。同樣是解放雙手與勞動力的家電,洗碗機之所以能在所有電器產品中備受歡迎,便是因為大家普遍有「邀請朋友來家裡吃飯的需求」。有了洗碗機之後,作為主人的他們不需要埋首在廚房中洗碗,可以在吃完飯後一起跟朋友打電動。洗碗機所帶來的社交意義,遠比它本身的功用帶給使用者更多價值。

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frog design 的工作經驗談

參與度完整的 Agency

聊到在 frog design 工作有什麼特別的地方,國傑第一個想到的是「公司業務的側重」。他笑說 frog design 在業界算是費用偏高的設計顧問公司,所以客戶交付的任務工程通常都比較浩大、不會只做作品的外觀,常常是完整的一套產品設計與開發流程,包括找到需求切入點、定義產品、產出解決方案等。像是他之前就曾經參與過一個跨領域的洗車機器人案子,從品牌 logo、CIS、工業設計、UX、App、線下體驗店、產品發表會等等全程負責,很少設計公司會參與到這麼深入的程度。

高度注重使用者研究

在 frog design,每位設計師都要會做使用者研究。一來是因為團隊編制不大、無法使用瀑布式流程交接專案,一方面是設計師自己做研究確實有不少好處。

設計研究的目的是為了服務最終的設計,能夠指導與啟發設計師的設計方向,所以研究過程中會有很多細微的判斷。除了探索使用者需求以外,更要注意這些研究的挖掘是否能提供後面的階段 insights、可以確保設計研究的產出有助於下一個階段的進行。

在環環相扣、彼此影響的設計流程中,設計師若能從最初期的研究階段就開始參與甚至是主導,便能夠讓整個設計的解決方案更臻完善。

作為一名工業設計師,必須不斷在商業目標以及使用者需求中取得最佳平衡,也因此代表著與各方立場和角色之間的持續互動。從國傑的分享中可以感受得到,他非常在乎自己身為「設計師」的天職,因此前陣子和老闆 1 on 1 時,老闆的一句話讓他十分感動:「我們應該要忘記自己在跟誰工作。」也就是不拘合作對象是誰以及彼此的差距,一位設計師應該要對什麼是「好的產出」、「好的工作方法」有自己的觀點與標準。

工業設計師求職建議:如何製作工業設計師的作品集?

目前已經開始擔任面試官的國傑,在看過不少履歷與作品集後,想要給工業設計師求職者的建議是 - 作品集應該要賣的是你「這個人」,而不是你的產品。

除非產品本身真的非常強大,強大到能夠不言而喻這位設計師的能力,不然作品集中不要過度著重產品的特點、細節、規格等等,而是應該把重點放在自己的經驗與能力。具體來說,國傑建議每個專案的首頁都需要呈現兩個重點:作品是什麼、作品能呈現你的什麼能力,可以放上讓人眼睛一亮的圖片,引起讀者想要深入了解的興趣、建立深刻的印象。

同時,每個專案應該都要有其想要展現的重點,可能是呈現這位求職者在不同產業的產品設計能力,或是在整個設計流程中不同階段的能力,讓每個專案都能夠最有力地展現求職者的優勢。

特別要注意的是,盡量不要放上「和最終產品一樣版本」的設計草圖,因為對於面試官而言,除了佐證這位求職者的繪畫能力以外,無法提供更多有意義的資訊。取而代之的,應該要放上能夠展現造型發展的脈絡與邏輯、設計決策的素材在作品集中。

最後,則是一位設計師不可不注意的基本功 - user centered design 的閱讀體驗。封面、簡介、專案順序的安排等等,都需要扣緊「展現自己優勢」的目的,並設計良好的閱讀體驗,讓讀者認識自己、接受到自己想要傳達的訊息。

國傑的精選書單

人類大歷史:從野獸到扮演上帝(新版)

Sapiens: A Brief History of Humankind

Yuval Noah Harari

國傑的讀後感 📝
非常輕鬆有趣地描述了人類的思維和心智演進歷史,並且不僅停留於人類個體,更多從人類學的角度來闡釋了現代社會中的許多現象。最有趣的是,那些我們認為理所當然的事、以及我們認為匪夷所思的事,他們背後的成因很可能是相似的。雖然應該是很多人都知道的一本書,但覺得對於理解人類心智很有啟發,所以推薦給大家!

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遊戲化實戰全書

Actionable Gamification: Beyond Points, Badges, and Leaderboards

周郁凱 Yu-kai Chou

國傑的讀後感 📝
同事大推的書,主題看似圍繞「遊戲化設計」,但背後所探究的其實都是人的心理、以及內外在驅動力。書中透過八角形說明人的八種驅動力類型,每種再深入並搭配案例說明,讓讀者能理解如何在不同領域中運用人的驅動力去影響使用者行為。雖然目前還沒讀完,但主題有趣、框架清晰,值得推薦。

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Jo Chiu
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Jo Chiu

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