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每個人對於職涯的期許不同,有些人追求收入,有些人在意社經地位,有些人鎖定海外職涯,也有些人自許能成為一方的龍頭。在《科技職涯》第二季的第 33 集中,我們邀請了目前在 MongoDB 紐約總部擔任 Senior Product Designer 的 Tan,來跟我們分享他如何在職涯中實踐自己注重的「影響力」。

Tan 從淡大軟體設計畢業後先在廣達擔任工程師、負責 Apple iPod touch 的產品,因為有感於當時的工作只能跟隨產品既定的 spec 製作,希望能夠為產品發揮更多影響力,所以選擇到美國的 SCAD (Savannah College of Art and Design) 就讀 Game and Interactive Media Design,而後曾任職於小型的 design agency、名列 Fortune 500 的大型金融公司等。

如果你也想要認識資料庫市場的佼佼者 MongoDB,好奇資料庫的產品設計師工作有什麼特色,或是想聽聽 Tan 對於紐約 UX 領域的職場現況觀察與求職建議,就讓我們繼續看下去吧!

Podcast 各節摘要
02:10    Tan 目前在 MongoBD 中負責什麼產品的設計?
04:20   做工具型的產品設計有什麼特別的挑戰?
07:00   MongoDB 的 Designer 需要有軟體開發經驗嗎?
07:55    在做工具型的產品設計時需要注意什麼?
09:15     MongoDB 吸引 Tan 的地方有哪些?
15:55     Tan 當初加入 MongoDB 的原因是什麼?
18:40     身為 MongoDB 紐約總部唯二的台灣人之一,Tan 是怎麼應對的?
21:10      Tan 原本就是很勇於發聲的人嗎?如何讓自己跨出第一步?
22:45     請 Tan 跟我們分享紐約的 UX、Product Designer 的職場趨勢、求職技巧
27:55     在 Tan 的職涯歷程中,成長最快的經歷哪一段? 
31:20     想請 Tan 分享從在鄉下長大到前往紐約唸書工作一路以來的心路歷程。
35:10     Tan 是否曾經對自己的職涯決定產生迷惘?
37:05    Tan 對於自己接下來的職涯有什麼期待?

MongoDB 的 Product Designer 都在做什麼?

佔 MongoDB 營收 49% 的 MongoDB Atlas

Tan 負責的 MongoDB Atlas 產品是一個雲託管資料庫即服務(Database as a Service;DaaS),支援三大雲端平台 Google Cloud Platform(GCP)、Amazon Web Services(AWS)和 Microsoft Azure,協助企業實現全球部署,並且大幅節省開發者維運的時間。

2016 年上市至今,MongoDB Atlas 的使用者逐年成長,在 Tan 加入 MongoDB 的兩年間,MongoDB Atlas 佔公司整體營收就從 18% 成長到 49%,市場表現也很亮眼。

做工具型的 Product Design 有什麼需要注意的地方?

作為一個工具型產品,且使用者多為工程師、數據庫管理員、資料科學家等,與一般的終端使用者(end user)需要的產品像是 Facebook、Instagram 等等不同,MongoDB Atlas 的使用者通常都會有明確的需求、需要問題能夠快速被找出且解決。

因此,作為 MongoDB Atlas 的 Product Designer,需要為使用者量身打造產品的使用經驗,所以 Tan 會在 project 一開始就做大量的使用者訪談、累積豐富的數據,像是了解工程師的需求與工作流程,才能夠找到使用者需要被解決的痛點。而 Tan 也遇過形形色色的客戶,有一人公司、印度的新創、全球的大型金融公司,每間公司、每個產業都會有自己的專業需要作為 Product Designer 的 Tan 深入認識,搭配 MongoDB Atlas 高度的包容性,才能夠設計出最符合所需的產品。

雖然 Tan 自己有 CS 背景、也擔任過軟體工程師,但是在 MongoBD 紐約辦公室的設計團隊 60 人中只有 5 人有軟體開發的經驗。MongoBD 更重視 Designer 解決問題的能力、對於設計流程的熟稔以及跨團隊溝通合作的能力,如果沒有 CS 背景,也可以藉由入職時的產品訓練培養基本的概念。

從馬斯洛的需求層次理論看 MongoDB 的企業文化

馬斯洛的需求層次金字塔從下到上依序為 生理需求(Physiological Needs)、安全需求(Safety Needs)、社會需求(Love/Belongings Needs)、尊重需求(Esteem Needs)、自我實現需求(Self-actualization Needs)。Tan 很有條理地從不同面向與我們分享 MongoDB 對於他的「拉力」,首先是不亞於知名科技公司的待遇。免費的食物、遊樂設施、醫療資源自然不在話下,作為 Designer 的他也透露薪資其實與大公司無異。

再來,雖然 MongoDB 已經於 2017 年 IPO,但是仍然保持相當的新創風氣。作為員工的他常常被關心自身的近況,並非僅只是公事上的來往。Tan 形容自己的同事都是「聰明且謙虛的」,工程團隊幾乎都畢業自美國名校,Tan 自己的主管就是 Columbia University 的校友。同事之間的討論風氣開放,對於資歷較淺的成員也都會積極地引導,跟 Director、VP、C-level 等級的主管交流也不是難事。

Tan 回想當時在 onsite interview 前就深感公司對自己的尊重,像是會主動詢問他希望被怎麼稱呼(名字或是人稱)、當天的飲食有什麼需求等。公司的族群多元,卻從來不需要特別有所區分,可見每個人都對於共融習以為常,Tan 有個同事天天都 cosplay,也從來不會有人特別說什麼。

接著,最重要的當然是自我實現的需求。遍佈在一百多個國家的數千萬使用者都在使用 Tan 所負責的 MongoDB Atlas,而這些開發人員再創建更多的終端產品(end product)提供給全球的終端使用者,讓 Tan 對於身為設計師的影響力深深有感。

他也觀察到 MongoDB 有個特色,就是由 Product Manager、Product Designer、Product Marketing Manager 所組成的「黃金三角形」,這個組合的唯一目標是幫客戶解決問題,可以發揮從下到上的影響力,進而協助工程團隊的決策,這是 MongoDB 最吸引 Tan 身為一位 Product Designer 的地方。

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Tan 與 MongoDB 的同事聚餐合照。

紐約的 User Experience 工作趨勢與求職 know-how

職缺多樣化、UX 人才背景多元

Tan 觀察,隨著數位化的趨勢盛行,近幾年 Product Design 的職缺越來越多,從常見的 Product Designer、Interaction Designer、UX Designer,如今更有細分的職缺像是 System Designer、Growth Designer 等。

同時,他也發現有越來越多求職者沒有傳統認知的 UX 相關學歷,而是從像是 General Assembly 這樣類似補習班的管道學習相關技能。然而,這樣背景的求職者,最常發生的求職劣勢就是作品集裡的 project 非常相似、沒有亮點。

給 UX 人才的求職忠告:把 Product Design 的 philosophy 應用在求職中

當然,人才是否優秀不一定與背景絕對相關。Tan 就曾經遇過補習班管道出身的優秀設計師。對方很扎實地藉由作品集展現自己的設計思考(Design Thinking)能力、在專案中的的角色、曾經做過的事、面臨的挑戰與解決辦法,如此一來,便會比單純呈現作品要有說服力得多。

其中,透過「為什麼做這個決定」的分析,並連結到 solution、有完整的連貫與脈絡,都可以佐證求職者的 UX 能力。Tan 也分享,紐約的設計圈頗盛行 multi 的文化,每位設計師專精的能力往往不只一兩樣,能力好的人才到處都是,能夠針對企業的文化、展現自己的獨特性同樣重要。因此,針對不同的求職階段,從履歷、作品集、求職信到 onsite interview 等過程,都要能夠很完整地規劃與企業互動的體驗、突出自己的優勢,才更有機會脫穎。

成長曲線最陡峭的 Design Agency

在加入 MongoBD 前,Tan 曾任職於 design agency。當時他有機會接觸各式各樣的產業、產品、介面,每天都有五花八門的新事物要學習,因而磨練他能夠在短時間的高壓下找到問題與解決辦法,並訓練其他設計相關的能力像是 Design Exploration,以及簡報技巧等。

同時,因為公司規模不大,Tan 更是身兼了 Office Manager,能夠近距離觀察老闆如何接案報價、與客戶往來等,讓他除了 UX 本業以外,更學到了如何經營一間公司。

「早期的職涯可以有多元的挑戰很好。」Tan 心有戚戚焉地說。他很建議可以趁年輕的時候進到 agency 練功,不過他也坦言,因為每個案子都會有既定的時間與金錢成本規劃,他在 agency 時花在 AB test、使用者訪談等偏向 UX Research 的時間就較少,如果想要深耕研究方面的人可以再仔細考慮。

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除了 MongoDB,Tan 的設計職涯還停留過哪些地方呢?來看看 Tan 完整的 CakeResume!
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從彰化社頭到大蘋果紐約:持續發揮設計與台灣人的影響力

如今處在國際化的紐約、每天都在文化多元的環境中討論科技趨勢,可能不容易聯想,其實 Tan 從小是在無邊無際的田野鄉間中長大的。Tan 笑說自己的國小數學老師是用台語上課的,他也不是愛讀書的好學生,但是沒什麼拘束的成長環境讓形塑了他天馬行空的創造力。長大後到台北唸書,都市中相較疏遠的人際關係與他的成長經歷相差甚多、很不習慣。

大學就讀軟體工程,畢業後也曾經當過工程師,Tan 一直都記得小時候人與人之間很親近的感覺,因而他結合了本身的專業,開始探索互動設計的領域,希望能為科技的互動帶來溫度,也因而踏上了在紐約的留學、工作旅程。

海外職涯:如何在一大群美國人中為台灣發聲?

儘管在 MongoDB 的同事種族多元,大部分的人其實都已經是移民的二代、從小就在美國生活長大,身為 MongoDB 紐約總部中唯二的台灣人之一,Tan 也的確為了融入群體花了不少功夫。他主動地找同事聊天,從輕鬆的美劇、書等話題談起,也積極參加公司內部的 hackathon 增加自己的能見度。

找到共同點很重要,但是 Tan 並沒有因此就迴避自己的台灣人身份。他會在公司提供台灣食物時到每個 channel 去宣傳,他會主動分享自己過年煮佛跳牆、貼春聯的照片給公司發 weekly news。創造能見度不僅是為了成為團體的一份子,更是為了在關鍵時刻讓自己有影響力。舉例來說,就曾經有產品遇到了關於國家標示的敏感問題,Tan 作為台灣人的意見就受到了團隊的重視。

Tan 也補充,其實他本身是內向的人,但是因為受到公司鼓勵發表想法的影響,同時感覺自己被同事所接納,因而在這個團體中能夠很自在地做自己。除了人際關係,他也感受到公司文化與團隊都很尊重設計的專業性,讓他在各方面都能展現影響力,當然也就更勇於發聲。

Create a legacy:職涯影響力的終極目標

目前已經是 Senior Product Designer 的 Tan,短期希望能夠將自己的經驗分享給更多人,並同時在紐約的軟體科技圈增加台灣的能見度。長期而言,他也期待自己能夠藉由升遷管理職,幫助團隊以及成員個人的成長,讓他一路上所獲得的,都能夠繼續傳承下去。

Tan 的精選書單

設計的心理學:人性化的產品設計如何改變世界

The Design of Everyday Things

Donald A. Norman

Tan's Comments 📝
這本是設計經典中經典,雖然是本很老的書有些案例可能不是很適合,但是這本書有再版,這本書是對互動設計很好的入門,尤其是 Mental model 的闡述可以很容易解釋使用者的 mindset,還有很多原則我到現在還是會運用到工作上,偶爾翻一翻這本書,還是會覺得他是設計的聖經!

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我生命中的一段歷險:迪士尼執行長羅伯特.艾格十五年學到的課題

The Ride of a Lifetime: Lessons Learned from 15 Years as CEO of the Walt Disney Company

Robert Iger

Tan's Comments 📝
我自己很喜歡這本 Robert Iger 的自傳,在這本自傳有很多 behind the scenes故事,我相信一個成功的人或是一個成功的案子背後都有很多故事 ,這是在外面學不來的,而這本書教我很多做人做事情的態度跟面對困難內心的調適。

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打開名人豪宅!Open Door|Vogue Taiwan

Open Door

Vogue(Official WebsiteVogue Taiwan YouTube Channel

Tan's Comments 📝
雖然不是一本書,但是這個節目影響我很多,這是個介紹名人豪宅的節目,我自己很喜歡室內設計,常常看這節目遊歷很多很酷的家,大家都從一進門開始介紹自己的家,每個房間每個角落每幅畫都有不一樣的故事,都從大門開始,這常常提醒著我怎麼樣設計一個好產品讓使用者從一開始到使用都有個很棒的過程,怎麼樣去介紹產品,怎麼樣打造每個功能幫助到使用者等等。

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Jo Chiu
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