工程和設計,兩個看似天壤之別的領域,其實有異曲同工之妙?什麼樣的職位會同時需要工程和設計能力?來聽聽 Mark 的經驗談!

這次的科技職涯 Podcast 邀請到 Mozilla 前 Senior Product Designer (現任 Product Manager)的 Mark 來和我們分享他的轉職故事。Mark 從台大電機系畢業後,到加州 California College of the Arts 就讀 Interaction Design,畢業後先在 AKQA 擔任一年的 Creative Technologist,四年多前回到台灣加入了 Mozilla。

本集 Podcast 精華摘要

為何想從電機轉攻設計?

Mark 從小到大都對畫畫和設計很有興趣,但在進大學之前都沒有遇到一個「將設計作為職業」的契機。大學期間開始接觸到一些藝術相關的系外活動,才逐漸發現,設計這個角色可以在很多不同的場合發揮影響力。

大學畢業前,因為同儕都在準備申請留學,Mark 才開始思考:有沒有機會申請設計相關的研究所?

於是 Mark 趁當兵期間,讀了一些書、研究了設計相關系所,發現自己對設計課程很有興趣,就毅然決然的決定試試看。當時他同時錄取了加州藝術學院 California College of the Arts 和紐約的帕森設計學院 Parsons School of Design,考量課程方向和東西岸就業差異,最後決定就讀加州藝術學院。

 

初試啼聲:廣告公司 AKQA 如何激發創意

從 California College of the Arts 畢業後,Mark 的第一份正職工作在 AKQA。當初他受到職稱 Creative Technologist 吸引,工作內容類似 Interaction Designer,同時需要技術背景和設計能力,剛好很適合他的背景。

Mark 指出,因為 AKQA 是廣告代理公司,透過接觸不同的專案,會有更多可以發揮創意的空間。

品牌之所以會想找代理公司,通常是希望得到比較跳脫框架的想法,而 AKQA 的專長便是創意發想,從一個大主題創作出一個體驗、廣告或者網站。

AKQA 內部的創意流程叫做 Ignition,利用五天的時間,從客戶提案、小組討論、Prototying 到 Demo,將團隊分成三四組做腦力激盪,最後從中選出最適合的方案。Ignition 的目的就是在短時間的框架之下,激發出大家的想像力。

舉例來說,Mark 曾參與 NIKE 的案子,在洛杉磯的一個停機坪架設訓練裝置,讓大眾可以試穿球鞋,體驗運球、投籃等等,並設計一個互動式大螢幕,增加大家運動的樂趣。

而在跟 Google Glass 合作時,提案方向是放大想像力,想出五到十個 Google Glass 可以發展的內建 APP,包含旅遊、健行等等。身為代理商,Mark 的團隊可以不必受限於 Google 的既有技術,提出更天馬行空的想法。

 

Mozilla Product Designer 的工作樣態

因為沒有抽中工作簽證,Mark 在 AKQA 工作滿一年後就必須回台灣。在美國的最後一個月,他就開始尋找台灣的設計相關工作,回台後順利的在 Mozilla 擔任 Product Designer。

在 Mozilla 的四年期間,Mark 曾參與各類型的專案,包含開發作業系統、瀏覽器功能更新、以及實驗性質的專案,有時需要跟國外密切合作,有時需要做新市場的設計研究,流程和收穫不盡相同。

舉例來說,因台北辦公室位處亞洲,就必須負責開發 Firefox 的東南亞市場。Mark 分享,東南亞市場與台灣和歐美有諸多不同,例如手機流量不大、網路品質不穩,還有習慣一個功能只選用一個 APP 等等。

談及實驗性質的專案,Mark 分享,這些專案一般會先從 Firefox extension(瀏覽器的附加元件)開始,如果成效不錯,就會發展為內建的功能。在開發時,設計師團隊會經歷許多腦力激盪、prototyping,以探究出使用者真正需要的功能,並用數據來判斷各功能是否需要調整或淘汰,並且持續優化迭代。


工程師 V.S. 設計師

「其實,設計的目的是解決問題,而工程師同樣也是要解決問題,而且專精於提出穩定可行的解方。」

工程背景讓 Mark 在設計時可以顧慮到想法的可行性,避免提出太不切實際的解方。不過 Mark 也笑說,很慶幸自己是設計師,因為工程師除了做出產品之外,還必須審慎考量程式的品質和表現,這方面設計師反而不須費心太多。

關於維持創意和靈感的秘訣,Mark 平常會大量試用各種 APP,以了解現在使用者喜歡的互動方式,也會在網路上廣泛攝取資訊。此外,他也經常在午休時間去戶外散步,一邊散步一邊思考,幫助自己釐清思緒並挖掘靈感。

談及未來的規劃,Mark 最近剛從 Product Designer 轉為 Product Manager 的角色,還在嘗試、鍛鍊這個角色所需的能力。最近帶領的專案是針對東南亞市場的 Firefox Lite,未來會花很多時間在使用者研究,並檢測產品是否有成功打到使用者的痛點。

想聽更多 Mark 的故事嗎?

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