一探 10 年硬體業 PM 的職涯思維: 專訪 GIGABYTE 產品經理 Erica

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現任 GIGABYTE 產品經理的 Erica 擁有電機系和商管研究所背景,畢業後進入硬體 PC 產業發展,以專案經理為起點,一路開展硬體業 PM 的職涯之路,至今將近 10 年。

「我的職涯就像在拼拼圖。」以自身的技術背景為中心,Erica 在職涯的不同階段中收穫了專案管理、供應鏈管理、產品開發與市場分析等技能,慢慢拼湊出完整的產品經理技能樹。PC 業的產品經理都在做什麼?過去所學對 Erica 的產品經理工作帶來什麼幫助?

如果你也對硬體業的 PM 工作感到好奇,甚至想進入相關產業工作,就不要錯過 Erica 紮實的分享!

為何選擇成為 PC 產業的產品經理?

Erica 的第一份工作其實是和碩的專案經理,儘管能夠經常接觸海外第一線大廠、了解產品的生產階段,但為了更深入探尋 PC 市場前端的需求,Erica 就此朝著產品經理的職位發展。

從市場需求到客戶痛點,在華碩擔任產品經理讓 Erica 看見 PC 市場的更多面向,卻也開始思考在未來的職涯拼圖中,自己身為產品經理還缺乏哪些技能?「我一直很想知道 PC 廠的業務在客戶、通路等前線的運作架構是什麼,因緣際會下便加入了 GIGABYTE。」

產品經理的工作日常

在硬體業,產品經理職位其實還可以細分為很多類別,包含區域產品經理、產品行銷/銷售經理等,聚焦的工作面向也有所差異。在 GIGABYTE 的前期,Erica 以 Territory PM 的身份加入,組織重整後則以 Sales PM 的身份繼續於技嘉科技服務。那麼這兩種產品經理的工作內容有何不同呢?

Territory PM:10 年職涯中最困難的一段時間

Erica 當時主要負責美國的 DIY PC 市場,有大半的時間都需要待在美國,且需要頻繁與客戶、業務和區域行銷合作。

身為 Territory PM,工作內容涵蓋新產品導入、轉換產品組合、新舊產品更替和客戶專案管理,更需要了解通路、網路零售商和系統整合商等相關資訊,Erica 坦言這是「10 年職涯中最困難的一段時間」,卻也讓她學到最多。

研究所時期培養的產業分析能力,在 Erica 擔任 Territory PM 時幫助不少,讓她得以從上下游生態系、零組件的供需與價格波動等因素綜觀考量,全面分析市場狀況、並快速抓住痛點,向客戶建議該如何透過最佳的產品組合替雙方創造最大利益。

Sales PM:打造產品、持續驗證更新

與 Territory PM 不同的是,Erica 現任的 Sales PM 職位會花更多時間與 RD 協作、打造產品,接著才會和行銷與業務討論包裝、銷售策略、通路與如何讓產品獲利等。

不同於軟體業的快速迭代,PC 產業在「產品驗證」和「產品更新」階段會確保產品切合用戶需求:

產品驗證階段

以 PC 主機板為例,若 A 區域市場最注重主機板的效能,產品經理便需要在驗證階段對此進行模擬測試,確保在所有競爭廠商中,自己的產品在每個階段的效能都是最高的。

產品更新階段

畢竟硬體擁有多年的歷史,在標準化規格與既定規範下,每一代產品的更新重點有限。不過產品經理仍會針對用戶最在意的痛點、替使用者把關,測試 RD 設計出的產品是否直覺易上手、美觀,再以使用者經驗的方法論逐漸調整。

PM 如何面對硬體業的市場與物料波動?

Sales PM 致力於與 RD 共同打造出硬體產品,背後更需要考量到市場波動對產品的供需端會造成什麼影響。包含 Erica 在內,所有身處硬體產業的工作者在近 2 年來受到的共同挑戰,便是在全球 Covid-19 疫情下,硬體市場仍持續面臨零組件缺貨狀況。

Erica 解釋,從 2020 年第一季 IC 便開始缺貨,但 PC 業不如車用廠商的 IC 需求量大,優先權不高,至今只能先透過 2 個方式機動調整產品策略。

第一是拉長備貨週期。Erica 預估,目前整個零組件的備料週期至少長達半年,對比過去 12 週就算很長的備料期,現在幾乎是兩倍的時間,企業也須因此承受較長的庫存週數。

第二是機動調整產品面。大環境造成上游廠商的供應力變化,因此 PC 業也需要端看物料去調整產品組合,也會投注較多人力進行多版本管控,找出讓獲利最大化的方式。

想成為產品經理嗎?那些你可能好奇的 PM 職涯大小事

PM 的成就感來源和挑戰是什麼?要擔任產品經理,該擁有哪些特質或技能呢?如果你也想成為產品經理,或甚至在硬體業擔任 PM,相信你會喜歡 Erica 在這份職位上的觀察!

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PM 的成就感與挑戰

「對產品經理來說,永遠要先處理關於『人』的事情,才能推進工作、進而讓產品賣得好。」相信不論是軟體或硬體業的產品經理,都會對 Erica 說的感到心有戚戚焉。

對 Erica 來說,除了產品本身的獲利,團隊成員給予的支持更是身為 PM 的成就感來源。產品開發從來就不是獨自一人可以完成的事,Erica 深知這一點,更會站在團隊的角度替大家考量該怎麼做會更省時、省事。

成就感來自於人、挑戰卻也來自於此。面對老闆或資深主管的喜好、想法,要如何同時維持產品經理的專業以順利推動專案,這之間的分寸拿捏令 Erica 感嘆是「身為產品經理近 10 年覺得最困難的事情。」

產品經理必備的 2 大硬實力、軟實力

產品經理該具備哪些軟、硬實力?Erica 以自身經驗分享以下 2 個面向。

硬實力

  • 專案管理:
    Erica 強調,專案管理是身為一位 PM 的基礎能力和起點,但只有專案管理的能力絕對不夠,還需要輔以其他的專業技能才擁有優勢。

  • 專長或專精領域:
    針對想成為產品經理的求職者,Erica 建議要找到自己不同於其他人的專長或專精領域,將會是求職時脫穎而出的關鍵。

    以 Erica 自己為例,在就讀商管研究所時,發現過去的技術背景讓她觀察問題的角度更注重產品本身,與其他商管背景出身的同學不同,反而成為職涯上的優勢。

    技術背景讓 Erica 十分熟悉 PC 零組件,加上曾待過系統廠的經驗,輔以產業分析的能力,也讓 Erica 走出屬於自己的一條 PM 之路。

軟實力

  • 能夠處理「人」的問題:
    如同前面所說的,產品經理若要推動事情向前,就得先協調好與人相關的大小事。也因此溝通能力、人際協調和社交方面的能力也會是 PM 必須具備的軟實力。

  • 建立自己的 product sense:
    成為產品經理不一定要相關科系出身,但 Erica 強調需要有足夠的興趣,才能夠從生活中觀察各種產品、並站在用戶角度體驗。此外,也要自發性接觸各種相關的產業新聞與前沿科技新知、拓展自己的視野,了解潛在競爭者將有助產品經理掌握市場趨勢。

Erica 的下一片職涯拼圖

走了將近 10 年的產品經理職涯,接下來還會拼上哪一片拼圖呢?Erica 相信數據的力量,也相信與之結合才會是硬體產品的未來。

因此,Erica 期待接下來能夠接觸數據導向的硬體產品,如物聯網、AIOT 相關領域,即便硬體的迭代速度有其限制,也能夠藉此優化產品、更符合用戶的使用情境。

從生活中找尋答案的精神,一直是 Erica 在產品經理職涯上的前進動力,憑藉著對電腦、硬體與科技的興趣,Erica 將持續拓展不同的領域和技能,走出屬於自己的職涯故事。

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