從旋轉拍賣到日本獨角獸 Mercari,帶你用工程思維認識電商應用與遠端團隊管理

你曾經在逛街時看喜歡的商品,卻決定到網路上尋找更優惠的價格嗎?或是無暇到實體商店選購,所以拿出手機在五分鐘內完成訂購?又或者,你喜歡的品牌根本就沒有實體店鋪?

隨著網路與裝置普及、金流技術與購物體驗的成熟完善,挾著便利與價格優勢,線上購物對於人們來說越來越稀鬆平常,各式各樣的平台與服務也源源不絕。尤其在 2020 年,肺炎疫情肆虐全球,線上購物從原本僅是選項之一到成為許多人的唯一選擇。

根據經濟部統計, 即使是在疫情緩和的台灣,電商在 2020 上半年的銷售額也成長了 17.5%,實體零售業則是減少了 4.8%,完全未投入線上購物的業者,年銷售額與去年同期相比更是減少了 5.4%。

電商可謂是各行各業一片哀嚎中的少數榮景,是眾多大型、傳統品牌的數位轉型目標,相信也是許多求職者眼中前途看好的產業之一。而以資訊科技為基石的電商產業,工程師絕對是不可或缺的角色,在本週的《科技職涯》Podcast 中,我們邀請了日本獨角獸電商 Mercari 的 Enigineering Manager Jett,來與我們分享他先後在 Carousell(旋轉拍賣)、Mercari 的不同學習,以及遠端管理團隊的 mind-set!

Podcast 各節摘要

01:45   工程應用在電商領域中有什麼特色?
05:15   機器學習(Machine Learning)在電商中的應用
07:00
  C2C 平台重視的功能  
09:45  請 Jett 和我們分享在旋轉拍賣(Carousell)跟 Mercari 的經驗
16:35   聽說 Jett 從來沒進過 Mercari 的辦公室?
19:30   Mercari 的工程團隊是什麼樣的組成?
20:30  要怎麼在遠端的型態下帶領團隊? 
23:00  要如何和背景多元的團隊成員溝通?
24:15   在全遠端的模式下如何建立高效團隊?
28:30  在全遠端的模式下如何進行 Team Building?
30:40  請 Jett 給有意願成為管理職的工程師一點建議

Part 1

在電商做工程師是怎麼樣的一種體驗?

B2C vs. C2C 的電商有什麼不同需求?

即便都是電商,B2C 跟 C2C 平台所專注的功能卻不盡相同。在買家這一端,同樣會有搜尋、瀏覽、推薦、廣告、個人化首頁、活動、折價券等功能,並且需要串接金流與物流。然而,因為購買的對象不是企業而是個人,C2C 比起 B2C 更注重線上即時聊天以及評價的功能。

而在賣家這一端,因為 B2C 的賣家是企業,會需要有明確的數據追蹤以及庫存管理等功能。但是對於 C2C 平台的賣家來說,他們可能只是出清自己的二手物,並非以賺錢為目的,因此簡單明瞭的管理系統才是他們最需要的。

為了減少賣家上架商品的負擔、增加停留在平台的意願,Jett 分享 Carousell 及 Mercari 都花了蠻多資源投注在 Machine Learning(機器學習)的技術:賣家只需要拍攝一張商品的照片,系統就可以根據平台上的其他類似產品,自動建議適合的標題、商品分類、價錢範圍、商品描述等。甚至是開發類似 iOS「測距儀」的功能,讓賣家能夠直接透過手機拍照測量出商品的尺寸,方便後續選擇適合的物流。

此外,平台也要為交易安全做把關,例如買家後付款後,錢會以「第三方托管」(Escrow)的方式儲存在平台上的虛擬錢包,等待交易確定正確後再撥款給賣家。而為了保障金融安全,平台也會要求賣家提供 KYC(Know Your Customer)身份認證。

雖然賣家看似需要遵守更多規範,但其實對於平台來說,買賣雙方都積極參與才是一個健康良好的生態。因此相比 B2B 平台,C2C 平台更需要努力取得買賣雙方的平衡,才能夠持續成長。

在 Carousell(旋轉拍賣)跟 Mercari 的工作有什麼不同?

Jett 目前任職的 Mercari 成立於 2013 年,是一個 C2C 的二手交易平台,在 2016 年成為日本第一間獨角獸公司,並在 2018 年 6 月上市。在 Mercari 之前,Jett 曾任職於 Carousell 的新加坡與台灣的團隊,雖然都是 C2C 平台,Carousell 及 Mercari 的開發文化卻有很多有趣的不同。

專注單一市場與完善功能的 Mercari

作為世界前五大電商產業規模的日本,Mercari 專注於經營龐大的內需市場,以站穩與深入日本市場為主要目標,在購買服務的意願普遍高的日本,Mercari 在早期就有相當程度的獲利,也較有餘裕進行長期投資,例如推出行動支付 Merpay(メルペイ),讓整個平台的使用體驗更臻完善,並拓展更多業務範圍。

前進亞洲市場與保持彈性的 Carousell

Carousell 來自新加坡,一開始就鎖定要推廣到其他亞洲市場,包括馬來西亞、香港、菲律賓、印尼等。因此在設計與開發新功能時,都需要考慮是否能在所有市場應用,也會保留彈性的調整空間,例如依據市場特性使用 feature flag 來決定是否要開放特定功能。

Jett 也跟我們分享了新加坡平台特有的有趣功能:安全面交地點推薦。日本人極重視隱私,甚至希望交易能夠匿名,因此 Mercari 專注於支付與物流功能的開發。但是新加坡地理面積小,買賣家都非常習慣面交,所以 Carousell 會根據買賣家所在地自動推薦安全的面交地點,也為了協助雙方溝通順暢,花費不少心力在優化線上聊天的功能與體驗。

Part 2

如何遠端管理團隊?

Jett 在今年四月加入 Mercari,卻因為疫情的關係從一剛開始就全遠端、完全沒有進過辦公室,甚至還因為從沒跟團隊實體見過面,被同事開玩笑問說是不是 AI 🤖

所謂「見面三分情」,遠端工作缺少即時全面的溝通,就連熟稔的夥伴也不見得能完全克服。而 Jett 在 Mercari 本就是新成員,甚至還是 Engineering Manager,同時面臨新環境、新同事、帶領團隊等等好幾個挑戰。面對困難重重的情境,性格溫和的 Jett 選擇先大量的傾聽。

與不同角色 1-on-1 全面認識團隊樣貌

包括上司、下屬、其他部門主管以及所有可能合作的同事,先探索、深入認識公司團隊架構、工作方式與目標等等現況,Jett 認為不管是否遠端,都是一位新成員、新主管加入一間公司時應該做的功課。在這個階段,先不要輕易以主管的身份做出更動,而是先傾聽了解團隊與個人的需求。

利用文字溝通管理背景多元的團隊

作為日本企業,Mercari 的成員當然最多還是日本人,然而,Mercari 的企業文化開放,因此也有來自世界各地的成員,像是 Jett 的團隊就有來自印度、西班牙、埃及等國的夥伴,日本人反而是少數。

在這樣背景豐富的團隊中,英文是主要溝通的語言,但卻也非所有成員的母語,尤其在遠端的型態下又少了更多輔助的溝通方式,像是肢體語言。因此,Jett 在管理團隊時,經常使用文字做非同步溝通,讓大家能夠使用文件提出點子和討論,幫助成員們的想法能夠更順暢完整地表達。

如何建立高效團隊?

Jett 分享自己管理團隊的心法是參考 Google 的「亞里斯多德計畫」的結果,也就是高效團隊應該具備五個特性:「心理安全感、信賴感、結構明確、工作意義、社會影響力」,其中又以心裡安全感最重要,也是建構其他條件的基石。

然而,建立心理安全感以及信賴感本就不易,對於遠端工作來說更是難上加難。因此,Jett 認為要用積極付出的態度取代一直空談,當自己一直持續有高品質的產出時,軟硬實力都已經不言而喻。

雖然全體都遠端工作,但是 Jett 也盡量讓團隊能夠進行線上的 Team Buidling,像是簡單的團康遊戲或是一起試用有趣的軟體,例如 Snap Camera。Jett 笑說有次他把自己的背景換成辦公室,同事還信以為真。

透過實際作為以及 Team Buidling,Jett 認為遠端工作依然能夠管理團隊,建立心理安全感與信賴感,讓大家願意發問、提出想法、承認錯誤,並且對彼此的責任與能力有共識和信任。

https://www.linkedin.com/pulse/five-keys-successful-google-team-laszlo-bock/?trk=pulse-det-nav_art" target="_blank
reference:The five keys to a successful Google team by Laszlo Bock, the former Google SVP of People Operations

工程師,你適合當主管嗎?

隨著年資增長,難免會有成為管理職的機會,但是位階越高,花在 coding 的時間會越少,工程師們,這真的是你們想要的嗎?

作為一路從 Android 工程師、後端工程師到 Engineering Manager 的 Jett,現在的他花費很多時間在 1-on-1 溝通、流程改善、解決「人」的問題,實際 coding 的時間變得很少。他建議不確定自己是否適合管理職的工程師,可以先在現職開始帶 1-2個人開始嘗試,觀察自己是否真喜歡管理與溝通,還是更喜歡 coding,才能做出最適合自己的選擇。

延伸閱讀:  一樣 PM 兩樣情!你想管理的是產品還是專案?

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